アトピー性皮膚炎

アトピー性皮膚炎とは

慢性的に皮膚のかゆみが強く湿疹を繰り返します。患者さんの多くは、“アトピー素因”を持っています。
アトピー素因とは、アレルギーを起こす物質(アレルゲン)にたいして、反応しやすい体質のことです。また、正常な皮膚には“バリア機能”が備わっています。
これにより、外からの刺激から肌を守っています。このバリア機能が低下し、アレルゲンが侵入しやすくなっている状態(ドライスキン)もアトピー性皮膚炎の発症につながります。
このような遺伝的な体質に、乾燥した環境や、汗をかくこと、ひっかいて傷をつけたりすること、心的ストレスなどが、さらに誘因となるのです。
アレルゲンには、ダニ・ハウスダスト・カビ・植物の花粉などがあります。血液検査によって、自分のアレルギーの有無を知ることは、生活の上でも、大切なことです。

アトピー性皮膚炎の原因

遺伝的原因と環境などの原因が複合された時、アトピー性皮膚炎を引き起こします。
アトピー性皮膚炎は、“日々のスキンケアと治療”との長い付き合いが必要な、根気のいる疾患です。
当院では、漫然と同じ薬を大量に処方したり、状態を診ずに薬を処方する、という治療方法は行っておりません。
経過をしっかり診させていただき、その時、その時で最善の処方をするよう心がけています。よって、長期(1ヶ月以上)分の処方は基本的にさせていただいておりません。

アトピー性皮膚炎の治療

外用療法

ステロイド剤 ・・・ 副腎皮質ホルモンの付け薬です。優れた抗炎症作用、免疫抑制作用があります。薬の強さは、5段階に分けられていますが、炎症の強さ、外用する部分によって、使い分けます。
副作用が心配で、使用を拒む方もいらっしゃいますが、正しい使い方をすれば、副作用(皮膚が薄くなる、毛細血管が拡張する、感染しやすくなるなど)が出る危険性は極めて低いと言えます。
皮膚科医の指導のもと、正しく使用して下さい。
非ステロイド外用剤 ・・・ 弱い抗炎症作用を持つ付け薬です。ステロイドに変わる治療法にはなりませんが、ステロイドと上手に組み合わせて使用すると、効果を発揮します。
ときにかぶれることがあるので注意を要します。
免疫抑制剤(タクロリムス) ・・・ ステロイド以外に効果的な薬が無かった中、アトピー性皮膚炎の新たな治療薬として登場しました。
特に、ステロイドではなかなか治らなかった、顔の赤みに効果を発揮します。抗炎症作用を持つつけ薬です。薬を塗り始めて数日間は、熱感、刺激感をほとんどの方が感じます。この反応が落ち着く頃に赤みやかゆみが消失します。

内服療法

抗アレルギー剤、抗ヒスタミン剤の内服により、かゆみを抑えます。
アトピー性皮膚炎の悪化の原因である、掻く行動を抑えることはもちろん、かゆみによる寝不足やイライラ、ストレスを抑えることにもつながるため、症状によって、増減しながら処方します。
重症の場合には、精神安定剤なども併用すると、発疹の軽快につながることがあります。

スキンケア

アトピー性皮膚炎は、軽快、増悪を繰り返す疾患です。しっかりとスキンケアを行えば、軽快もしくは寛解の期間をより長くすることができる方がたくさんいます。
毎日のことなので、面倒に思う方も多いようですが、お肌がデリケートなアトピー性皮膚炎の方だからこそ、十分に取り組んで欲しいことです。
ポイントは3つ。
清潔を保つ ・・・ 肌に付着した汗や汚れ、アレルゲンになりえる物質をしっかり洗い流すことが必要です。
刺激を与えない ・・・ 肌に直接触れるもの(洗浄剤や衣類)は、極力優しいものにして下さい。
ナイロンタオルやヘチマタオルなどで体を洗ったり、掻くことも禁物です。
保湿する ・・・ 肌本来が持つ、バリア機能が低下しているため、外からバリア機能を高めるよう補う必要があります。特に入浴後の15分以内の保湿剤の使用が有用です。

入浴について

入浴の際のポイントは2点。
まず、体を洗う時にナイロンタオルを使用しないこと(綿などのタオルを使う)、次に浴槽に入ること、この2つを励行いただきたいと思います。
ナイロンタオルは泡立ちが良く、汚れもしっかり取れる気がしますが、必要以上に皮膚の角質を傷つける可能性があります。したがって一般の皮膚科医はナイロンタオルをお勧めしないのです。綿などの柔らかいタオルで優しく洗い、皮膚を傷つけないことを心がけましょう。
一方、湯船に入ることにより角質への水分貯留(保湿効果)が期待できます。また、温熱負荷がかかりますので発汗が促され、皮膚の新陳代謝が賦活化されます。季節の変化などにも皮膚が対応できるようになり、その結果かゆみや湿疹が起きにくくなると考えています。

アトピー対策のためのボディスポンジ

アクアコンディショナー

当院では、こんにゃくいもに含まれる食物繊維グルコマンナンで作られたボディスポンジ「アクアコンディショナー」を取り扱っております。
肌に余分な負担をかけないため、お肌のバリア機能を損なわずに、汚れと古い角質をきれいに洗い落とすことができるので、乾燥肌や敏感肌の方でも赤ちゃんからお年寄りまで安心して使用していただけます。また、継続的な使用により皮膚のバリア機能が改善するという報告もなされています。

アトピー性皮膚炎 春の対策

注意するポイントは、花粉と紫外線です。
広島市内では2月中旬からスギ花粉が飛散しています。暖かく晴れた日の昼から夜にかけて花粉が飛びますが、その花粉によって顔、特にまぶたの周囲に湿疹が出ることがあります。花粉皮膚炎です。花粉の多い日、顔のかゆみが強い場合には帰宅後、早めに洗顔やシャワーなどで花粉を洗い流すよう心がけてください。タクロリムス軟膏やまぶた用のステロイド外用薬は有効ですが、花粉の洗浄と保湿が最も大切です。花粉症がひどい場合には抗アレルギー薬も内服します。
また3月から紫外線が徐々に強くなります。そのピークは夏至の頃ですが、アトピー性皮膚炎は紫外線により悪化することがあります。お出かけには帽子や日傘を、また長時間の露光には遮光クリームもご使用ください。
なおゴールデンウィーク前後からは気温が上がり、汗をかき易くなります。汗自体は保湿成分等を含んでおり、皮膚の恒常性のためにも必要ですが、かゆみがある場合にはぬらしたタオルやシャワーなどで軽く洗い落としましょう。

アトピー(アトピー性皮膚炎)夏の対策

夏は汗と紫外線に注意です。

発汗は人体にとって大切な生理機能です。汗の中には保湿成分や抗菌物質もあるので、皮膚の恒常性を維持するためにも健康的な汗をしっかりかくことは大事です。しかし一方で、汗がかゆみの増悪因子となることがあります。梅雨以降、汗でかゆみを感じる場合には、タオル等でこまめに汗を拭き、可能であれば水洗いしましょう。そして帰宅後はなるべく早めに入浴、シャワーで汗を流すよう心掛けてください。

紫外線により過敏反応(かゆみや赤み)が出る場合には、陽射しをできるだけ避け、肌に合う遮光クリームをつける、などの対策をしましょう。

また外用剤についてですが、軟膏の基材は夏にはべたつき感が生じ、そのため毛疱炎やニキビがおきることがあります。皮膚の状態に応じてクリームやローションへの変更が有効な場合があります。